Diez mangas que todo lector de cómic occidental debería leer

Un breve listado donde cito diez mangas que considero de imprescindible lectura para el lector habitual de cómic occidental.

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Es el día del libro, un día en el que a todos los blogueros nos da por recomendar libros y eso. Es una tradición que algunos han deformado, e incluso llegar a prostituir, pero me niego a pensar que sigan habiendo románticos que, como un servidor, lo hacen por amor a la afición, con la intención de que al menos una persona se sienta interesada por una de estas recomendaciones, y quién sabe si abrirle las puertas —o los ojos— a un mundo nuevo.

En esta ocasión he querido desmarcarme para recomendar, como dice el titular, “Diez mangas que todo lector de cómic occidental debería leer”. Son mangas perfectamente disfrutables por un público exigente como el del cómic occidental, historias que además se desmarcan de los tópicos que muchas veces la gente ajena a la lectura de la historieta japonesa cree sobre esta. Por supuesto, aquí la intención no es la de ofrecer un listado con los mejores manga que existan, porque “lo mejor” es algo totalmente subjetivo y, por mucho estudio y empeño que le ponga a la cosa, siempre llegará un lector echando de menos una historia o autor que no haya sido reflejado en esta lista. Esto último no es sino prueba de la riqueza y variedad que existe en el manga, algo que por desgracia escapa aún de los ojos y oídos de mucha gente.
Dicho esto, me pongo manos a la obra con el listado.

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Para el rebelde: Tekkon Kinkreet (鉄コン筋クリート )

Normalmente desconocido entre los aficionados, no tan desconocida su adaptación al anime en formato de largometraje de animación. Una muy recomendable obra con un estilo de dibujo muy propio del cómic underground occidental. Pese a no haber un orden establecido y contar con unas perspectivas que parecen haberse ido toda la noche de botellón, sorprendentemente el arte funciona dentro del caos que supone, todo un soplo de aire fresco. Lo mejor es sin duda la manera en la que los personajes van cambiando a lo largo de la historia y la manera en la que entre ellos interactuan. No tengáis miedo aquellos que hayáis visto la cinta de animación, pues os encontraréis con grandes diferencias y sorpresas. Y lo mejor de todo: es una lectura muy divertida que recomiendo sin duda, no solo al amante del dibujo underground, sino a todo aquel que busque el entretenimiento sin prejuicios, con una mentalidad abierta.

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Tekkon Kinkreet
Autor: Taiyou Matsumoto
Volumen único en cartoné. 616 páginas. 20€.

El decadente barrio tokiota de Takara-chô está en el punto de mira de un grupo de emprendedores yakuza, que lo quiere convertir en una especie de Disneyland. Pero Shiro (blanco) y Kuro (negro), dos huérfanos de nueve años casi analfabetos que conocen mejor que nadie el lenguaje de la violencia, van a cruzarse en su camino, no porque tengan un sentido muy arraigado de la justicia, sino porque consideran que el barrio les pertenece.
En seguida se encontrarán metidos en una vertiginosa espiral de violencia, en la que, sorprendentemente, se sentirán muy cómodos.Y es que Shiro y Kuro son los nuevos reyes de la metrópolis. Un manga trepidante, con diálogos inteligentes,y un estilo de dibujo muy original que se adapta perfectamente a la trama y en el que los fondos juegan un papel fundamental para resaltar el dramatismo de cada escena.

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Para el clásico: Fénix (火の鳥 )

Hitler es una de las historias de Osamu Tezuka más leídas por el lector occidental, es por ello que me desmarco para hacer una recomendación de la que, para mi, es la mejor obra gestada por el Dios del Manga: Fénix.

El dibujo sencillo, limpio, con reminiscencias al cartoon occidental más temprano, de Tezuka contrasta enormemente con la oscura historia que se nos presenta en Fénix. Y como suele ocurrir, las grandes obras se deben ni más ni menos que a la gran narrativa que estas poseen, siendo así el caso aquí presente. El afán, la ambición del ser humano por ser eterno, alcanzar la inmortalidad y ser recordado en la historia es lo que empuja a muchos de los personajes a ir detrás de la sangre del fénix. Saltos hacia el pasado y el futuro, toques de fantasía histórica y ciencia ficción, variedad de personajes, la creatividad de un maestro que se desata y deja caer varios anzuelos a lo largo de la historia para mantener atado a un lector que querrá seguir leyendo mientras, sin darse cuenta, devora los tomos a gran velocidad. Todo ello forman un cóctel cuyo único sabor amargo aparece cuando intentamos buscar un final inexistente debido a la muerte del autor debido a un cáncer de estómago. Esta nefasta casualidad, pese a la amargura que puede causar a alguien que disfruta del talento del autor, de algún modo le da a la historia un toque especial, pues en la búsqueda de la inmortalidad se nos expulsa al mundo real para recordarnos que no somos eternos. Ironías de la vida, o de la muerte.

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Fénix
Autor: Osamu Tezuka
12 volúmenes en cartoné. De 300 a 450 páginas por tomo. 25€ c/u.

Fénix es una serie de 12 complejas historias que se entrelazan por la presencia del mítico e inmortal guardián de la vida, el ave fénix. Cada uno de estos relatos están situados en distintos periodos de la historia tratando como argumental la búsqueda del ser humano por la inmortalidad, alternándose entre pasado, presente y futuro. También destaca la presencia del mismo protagonista, reencarnado una y otra vez.

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Para el que ve un futuro muy negro: Akira (アキラ )

Creo que todos estamos de acuerdo que al hablar de Akira sobran palabras, pues ya está todo dicho sobre esta obra maestra, mucho más completa y elaborada que la popular adaptación al anime. Akira forma parte de la historia del cómic, y es por ello que es una obra imprescindible para cualquier tipo de lector, pues es de esas historietas que no volverán a verse nunca. La elegancia y habilidad que demuestra Otomo a la hora de ir hilando las viñeras y la historia, sumado a los elementos de la ficción occidental que aplica sobre ella, es lo que hace que todo lector se postre ante esta Magnum Opus de la ciencia ficción postapocalíptica japonesa.

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Akira
Autor: Katsuhiro Otomo
6 volúmenes individuales a color en rústica. +300 páginas por tomo. 19,95€ c/u.
Edición 30 aniversario: 6 volúmenes + artbook + cofre. 150€
Sentido de lectura occidental

En la hostil y caótica megalópolis de Neo Tokyo, Tetsuo y sus compañeros deberán averiguar el enigma de Akira , bajo el cual se esconde el más escalofriante secreto científico.

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Para el que tiene amigos problemáticos: 20th century boys (20世紀少年)

Drama, misterio y ciencia ficción en una historia que trata sobre algo tan manoseado como es el hecho de tener que salvar al mundo. Pero Naoki Urasawa, un autor que casa perfectamente con el lector occidental, logra moldear este cliché a través de una historia de varios adultos y un “amigo” que les “persigue” desde la época de la niñez, con saltos temporales tan bien hilados que se hace imposible perderse en la lectura, logrando así una historia de lo más interesante. A este dato hay que añadir los detallados fondos de las viñetas y las personalidades poco estereotipadas de sus protagonistas.

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20th Century Boys
Autor: Naoki Urasawa
22 volúmenes individuales en rústica. +200 páginas por tomo. 7,95€ c/u.

Kenji, cuya hermana acaba de desaparecer, se ve ligado a un asunto de misteriosas muertes, aparentemente orquestadas por una secta dirigida por un tal “Amigo” y que busca el dominio del mundo. Lo más curioso es que el símbolo de la secta lo crearon Kenji y sus amigos cuando eran niños. . .

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Para el que se ha visto Jungla de Cristal unas veinte veces: Black Lagoon

Black Lagoon es acción pura y dura al más puro estilo norteamericano, solo que en esta ocasión la historia sucede en Asia en lugar de las tierras donde el Tío Sam sembró los pelos de su pecho. Armas, explosiones, personajes que hacen volar todo un edificio con solo pestañear, armas fieles a la realidad y, oh, sí, mujeres fatales. Porque aquí tanto hombres como mujeres saben coger bien sus armas y ponérselos de corbata a quien haga falta. Lo malo: que el autor tarda más en sacar un nuevo tomo que Falete poniéndose a dieta.

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Black Lagoon
Autor: Rei Hiroe
9 volúmenes individuales en rústica (serie abierta). +200 páginas por tomo. 9€ c/u.

Ya sea en una misión durante la sucia guerra que se ha desencadenado entre la mafia rusa y la china, o durante una operación contra el cártel de Venezuela, cuando un cliente llama a Black Lagoon sólo obtiene una respuesta… “Misión Cumplida”.

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Para el nostálgico que nunca pierde la sonrisa: Maison Ikkoku (めぞん一刻 )

Una historia tierna, divertida, con personajes carismáticos y entrañables y una sociedad ochentera que removerá sentimientos en el cajón de la nostalgia de quien se anime a leerla. La Princesa del Manga logra hacer de una historia romántica un trabajo de madurez con personajes muy bien definidos, tratando temas de una sociedad japonesa en una época de crisis con la que bien podríamos sentirnos identificados hoy en día. Recomendable tanto para lectoras como lectores, no es una historia ñoña, todo lo contrario, y las risas están aseguradas. Como último cartucho, comentaros que estamos ante la mejor obra de Takahashi.

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Maison Ikkoku
Autora: Rumiko Takahashi
10 volúmenes individuales en rústica. +350 páginas por tomo. 12€ c/u.

Maison Ikkoku cuenta la historia de amore s, desamores, encuentros y desencuentros entre Kyôko, la nueva encargada de la pensión Ikkoku, y uno de los inquilinos, un estudiante llamado Godai. Una comedia de enredos con las que reirás a mandíbula batiente.

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Para el moderno que va de clásico: Takemitsu Zamurái (竹光侍)

Nuevamente una historia que sabe usar con virtuosismo los tópicos del género de samuráis para ofrecernos de todo: guerrero que busca dejar atrás un pasado que le persigue, historias cotidianas, acción, serenidad, sentimentalismo, pena y lo más salvaje. Una historia sencilla pero conmovedora. Nuevamente estamos ante un trabajo con Taiyou Matsumoto como dibujante, por lo que lo moderno y la tradición se dan de la mano en una aventura fantástica.

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Takemitsu Zamurái
Autor: Taiyou Matsumoto (dibujo), Issei Eifuku (guión)
8 volúmenes individuales en rústica. +200 páginas por tomo. 12€ c/u.

Un humilde barrio de trabajadores de Edo está perplejo por la llegada de un nuevo vecino. Sôichirô Senô es un rônin -un samurái sin señor- por demás extraño. En lugar de la tradicional katana de acero lleva una de bambú, y dedica sus días a vagar por las calles y contemplar la naturaleza. ¿Quién es Sôichirô Senô?, se pregunta todo el barrio, mientras sus días se complican por la llegada de un joven aristócrata con tendencias violentas y una serie de asesinatos de prostitutas que la policía no logra controlar. Sólo Kankichi, un niño que pronto se convierte en el mejor amigo del curioso samurái, sabe algo más. Él es el único que puede ver el demonio que Sôichirô Senô lleva dentro .

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Para el artista y el loco: Hokusai (北斎 )

Shotaro Ishinomori, padre de Cyborg 009 y Kamen Rider, dedica una oda repleta de viñetas al maestro del arte japonés Katsushika Hokusai en una historia de más de 600 páginas que nos muestra las aventuras y locuras de un artista avanzado a su tiempo. Prueba irrefutable de que el manga no solo son colorines y ojos —o tetas— grandes.

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Hokusai
Autor: Shotaro Ishinomori
Volumen único en rústica. 608 páginas. 19,95€ c/u.

En el siglo XIX vivió un artista japonés que causó una gran influencia sobre los impresionistas franceses: Katsushika Hokusai. El gran maestro del manga Shotaro Ishinomori ofrece una biografía completa de los 90 años de vida del gran artista del ukiyo-e, que cambié numerosas veces de nombre y residencia y llegó a autodenominarse Gakyô-rôjin, “El viejo pintor loco”.

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Para el que no se rinde ante las dificultades: Real (リアル )

Baloncesto en silla de ruedas, minusvalía física, la capacidad del ser humano de superar cualquier adversidad. Estos tres conceptos forman el epicentro de Real, una historieta para todo lector maduro y joven que busquen algo de frescura en la narrativa, pero también humanidad. Estamos ante el trabajo más sensible y serio del autor de Vagabond y Slam Dunk, quien que escapa de mostrarnos partidos efectistas y repletos de habilidades imposibles para centrarse en los personajes, la sociedad japonesa y el problema de la minusvalía en Japón. Una obra maestra humana, y eso que aún no ha sido cerrada.

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Real
Autor: Takehiko Inoue
13 volúmenes individuales en rústica (serie abierta). +200 páginas por tomo. 8,5€ c/u.

La trama se centra en tres personajes, cada uno ligado profundamente al deporte y cada uno inmerso en un mundo completamente diferente que se conecta en alguna forma con el de los otros dos. Por un lado tenemos a Tomomi Nomiya, un macarra que ha perdido la oportunidad de jugar al baloncesto tras ser expulsado de su instituto. Por otro esta Kiyoharu Togawa, un atleta que queda confinado en una silla de ruedas al padecer una rara enfermedad en los huesos. Y finalmente tenemos a Hisanobu Takasahi, arrogante estudiante que ahora tiene el puesto de capitán del equipo del instituto de que Tomomi fuera expulsado.

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Para el atormentado: La Canción de Apolo (アポロの歌 )

Nuevamente una historia del Dios del Manga menos blanco e inocente, ese Tezuka que se atrevió a jugar con el gekiga y que se dejó atrapar por este tipo de historieta. Un estilo de dibujo inocuo y aparentemente infantil que choca con una trama oscura, un antihéroe que odia el amor hasta tal punto que siente la necesidad de matar. Quizás no esté en el podio de los mejores manga de Tezuka, pero ello no le quita que sea una obra sorprendente y magnífica que se mueve entre la dulzura y la violencia.

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La canción de Apolo
Autor: Osamu Tezuka
Volumen único en rústica. 544 páginas. 25€ c/u.

Shogo Chikaishi es un joven que vive con su madre soltera, que le dio a luz después de una serie de relaciones con varios hombres. El odio de Shogo por su madre, y por extensión a todas las mujeres, hace que el chico se vuelva solitario, huraño y hastiado de la vida. La ponzoña interior que le corroe el alma le lleva a matar a varios animales cuando les ve mostrando cualquier tipo de afecto, hasta que finalmente la policía le arresta y le llevan a un hospital psiquiátrico. Su médico le somete a una terapia de shock para limpiar su mente y detener su comportamiento violento, pero con la primera descarga, Shogo vive una experiencia extrasensorial y termina en una especie de templo donde se encuentra con Atenea, diosa griega de la sabiduría, que le impone una serie de pruebas. Desde ese momento, el joven deberá experimentar el amor a través de distintas épocas del tiempo por el resto de la eternidad, muriendo repetidamente hasta que comprenda el verdadero significado del amor.

Fundador, redactor jefe y editor de Deculture.es. Jugón desde la vieja escuela, amante de JRPGs y SRPGs, a poder ser de estilo clásico. Lector de cómics, amante del manga clásico.




“Mi título dice que soy Ingeniero en Telecomunicaciones. Mi puesto de trabajo, que soy desarrollador de software. Pero mi corazón me hace creativo.”

Y es que no podía comenzar a escribir estas líneas sin parafrasear la célebre cita de Satoru Iwata que tan bien define mi dualidad y, ya de paso, mi amor por el mundo del videojuego.